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日本揭开“最强生物”水熊虫永生之谜:遗传原因

中新网7月31日电据日本媒体报道,近日,日本庆应大学高级生命研究所的荒川教授和明仁教授等研究人员发现了一个部分解释,即被称为“最强壮的生物”的微生物“水熊虫(Water Bear Worm)即使在托雅风干也不会死亡。

数据:生物分析据报道,荒川等人发现了几种能够应对极度干燥环境的特殊基因,还发现了各种对干燥环境适应性强的水栖昆虫。这些基因经常发挥作用。

这一成果有望揭开强大生命力的奥秘,于7月28日发表在美国专业杂志《公共生物学》(PLOSBiology)(电子版)上。

据悉,这一成就是由荒川、东京大学的竹史古奇及其助手以及英国爱丁堡大学的马克·布莱克斯特(Mark Blackster)教授共同取得的。

水熊虫是一种长度不到一毫米的小动物,生活在苔藓等熟悉的地方。

众所周知,水生昆虫能够承受极端环境,如高温、冰冻、干燥、强辐射等。干燥后,它会收缩到“干燥睡眠状态”,并在暴露于水中时会复活。

研究小组分析比较了横纲对干旱环境适应性强的水栖昆虫和适应性弱的水栖昆虫的基因组信息。

除了大多数干燥时保护细胞的基因外,研究小组还发现了导致干燥睡眠的基因。

据了解,一般来说,受氧化和其他作用影响的细胞将在基因控制下自主有序死亡,即“凋亡”。

然而,研究小组在水熊虫中没有发现任何导致这种现象的基因,并认为水熊虫能够“起死回生”的原因可能就是这个原因。

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